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Parabrisas - 2021-11-11

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Herbert Austin

HOMBRES DE AUTO /

Herbert Austin Después de trabajar en su adolescencia varios años en Australia en fábricas de máquinas, Herbert retornó a su país natal, Inglaterra, donde había nacido el 8 de noviembre de 1866 en un pueblo cerca de Oxford. Este diseñador industrial comenzó a fabricar automóviles en 1896, como director de la firma Wolseley. En 1905 se independizó, y en unión con tres socios capitalistas, fundó en las afueras de Birmingham la Austin Motor Company. El 26 de abril de 1906 apareció en las carreteras de Inglaterra el primer automóvil construido bajo su dirección. En 1908 sus modelos para las carreras hicieron un buen papel en las competencias internacionales, como el Grand Prix de Francia. En 1913 Herbert comenzó también a fabricar camiones y ómnibus. En 1914, poco antes de la declaración de la primera guerra mundial, la firma se transformó en una sociedad anónima y Herbert se reservó la mayoría de las acciones. Al fin del conflicto bélico se había triplicado el número de obreros, dado que fabricó durante la guerra desde camiones hasta aviones de combate, cañones, granadas y bombas, además de 2.500 motores de aviones. No obstante, los años posteriores fueron muy difíciles para la fábrica, porque la mayoría de las personas no podían comprar un automóvil, dado que los modelos que se ofrecían, tanto de Austin como de otros fabricantes, eran muy caros para una economía de post-guerra. En 1920 estuvo al borde de la quiebra, En 1922 construyó un pequeño auto que en el Salón de Londres causó sensación. Tenía un motor de cuatro cilindros de 700 centímetros cúbicos y 10 HP, con una carrocería sedán de dos puertas y con cuatro asientos, con capota y luego techo rígido. Fue el famoso Austin Seven también apodado "baby Austin". El número siete de su denominación hace referencia a la potencia fiscal del primer modelo. Entre 1922 y 1939 se produjeron 290.000 unidades, y Austin vendió varias licencias del Seven a otros fabricantes, como BMW que construyó el Dixie, "el Seven alemán". En Japón Nissan utilizó el Seven como base de sus primeros automóviles, aunque no lo hizo bajo licencia. El peso del Seven era de solamente 360 kilogramos, menos de la mitad de lo que pesaba el Ford T. Y algo de suma importancia para los empobrecidos pero potenciales clientes: su consumo de nafta era menor a los 5 litros cada 100 kilómetros. Austin falleció el 23 de mayo de 1941 en Birmingham, repleto de honores de parte del gobierno británico que le había otorgado el título nobiliario de Sir Herbert Austin. Otro famoso "Austin", también con la marca Morris, fue el diseñado por el ingeniero Alec Issigonis, el Mini de 1959, que se sigue fabricando hasta hoy en la planta de MINI en Oxford, lógicamente con las modificaciones de tamaño y mecánica que exigen los automóviles modernos. Ironías del destino: BMW, que le había comprado a Austin la licencia para fabricar el "Seven" alemán, es decir el Dixie, es ahora la empresa propietaria de MINI.

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