Robin Herd

“Herd colaboró en el diseño y la construcción del avión supersónico Concorde. Contratado por Bruce McLaren, ingresó en el mundo de la F1.”

2022-06-14T07:00:00.0000000Z

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Editorial Perfil

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HOMBRES DE AUTO / POR PABLO JORGE GUALTIERI

Robin Herd Graduado con honores en la Universidad de Oxford, el ingeniero británico Robin Herd (1939-9-2019) se especializó en laa ciencia de los materiales y en física. Trabajó prime-ero en la Royal Air-craft Establishment,, donde colaboró enn el diseño y en la a construcción del avión vión supersónico Concorde. Cuando el piloto y constructor neocelandés Bruce McLaren (1937-1970) le ofreció trabajo en 1965, aceptó unirse al nuevo equipo, dado su interés en las carreras de automóviles. Su primera labor fue diseñar el McLaren M2A, posteriormente M2B de Fórmula 1, que presentaba en su construcción un novedoso material denominado Mallite, concebido originalmente en la década de 1950 por la firma Mallison and Sons, para pisos y otros componentes de las aeronaves comerciales. El Mallite está elaborado a base de un núcleo de madera de balsa, revestido en ambos lados por láminas de duraluminio. Es muy resistente y liviano y reemplazaba con éxito a los materiales convencionales. Sin embargo en los monoplazas de la Fórmula 1 de- mostró ser un componente de muy difícil manipulación para adaptarse a las difíciles curvas del casco, es decir que no mostraba flexibilidad. El McLaren M2B se presentó en la carrera de Mónaco de 1966, propulsado por un motor provisto por Ford. En 1967 McLaren optó por el motor BRM, pero la máquina no llegó y utilizó un motor V8 Ford de 2,1 litros. Cuando arribó el V12 se instaló en el modelo M5A alal final de 191967. Herd diseñódiseñ el casco del M7A en 1968196 pero dejó el equiequipo y trabajó en CoCosworth para coconstruir un mononoplaza de cuatro rue ruedas motrices, presentadopre en 19691969, siempsiempre utilizando el Mallite, que posteriormente fue abandonado al aparecer los laminados de fibra de carbono, presentes hasta nuestros días. Un dato curioso es que el gran piloto Jackie Stewart se sentó y probó el monoplaza de doble tracción y luego dijo que nunca más lo conduciría por sentirlo muy inestable. De hecho, el proyecto de las cuatro ruedas motrices fue abandonado. Robin Hard incluso se desempeñó como jefe de ingenieros de Brabham y en el equipo Williams. Después de su retiro de los circuitos Hard colaboró con empresas de alta tecnología productoras de componentes para los monoplazas de la Fórmula 1. Falleció a los 80 años en su país.

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