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Perfil (Domingo) - 2021-05-02

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Crearon la primera bebida deportiva con cannabis

SOCIEDAD

AGUSTíN JAMELE

“De alguna manera, esto surge después de un accidente”, cuenta Ronnie Schildknecht. Al igual que sus socios Diego Belbussi y Sebastián Sanchez, nació en Argentina y narra a PERFIL la historia, casi trágica, que finalizó con la primera bebida deportiva infusionada con cannabidiol. “Sebastián en 2018 vivía en Amsterdam y tuvo un accidente de bici mientras se entrenaba. Estuvo cerca de quedar cuadripléjico”, recuerda. Y agrega: “Los médicos le dieron un cóctel de opioides muy pesado. En ese momento en Estados Unidos empieza a surgir con fuerza el CBD y él comienza a reemplazar los opioides por esto. En ese proceso vimos que tenía un beneficio para la recuperación, sobre todo la deportiva”. Luego de esa experiencia, los tres amigos iniciaron un camino de investigación y desarrollo que los llevó a lanzar en Estados Unidos, la bebida deportiva Rejoy. “Está infusionada con CBD, la molécula medicinal del cannabis que permite que baje la inflamación o el dolor después de una actividad deportiva o de entrenar”, explica Belbussi sobre uno de los más de cien cannabinoides que se encuentran en la planta y que interactúan entre sí. Cada botella tiene 20 mg de cannabidiol, cuesta US$ 3,99 y llevan producidas más de 50 mil unidades. El 50% de las ventas las realizan a través de su página web. Comercializan en todo Estados Unidos de esta forma y se encuentran físicamente en Miami. En el estado de Florida, Rejoy se encuentra en más de cien gimnasios y apuntan a tener mil puntos de ventas en el futuro cercano. “El año pasado facturamos US$ 100 mil y el objetivo para el 2021 es llegar al millón y medio”, señalan. Estigmas. El CBD que emulsionan en la bebida proviene del cáñamo. Esta planta tiene menos de 0,3% de THC y por lo tanto no tiene efectos psicoactivos. “Nunca debió haber estado prohibida porque no había razón salvo que es idéntica al cannabis. Pero el estigma es cada vez menor”, aseguran los socios argentinos y explican que “el 25% de los americanos tienen curiosidad por probar una bebida infusionada con CBD”. Prohibitions Partners, una consultora de mercado especializada en cannabis, estima que la industria de bebidas a base de cannabis podría tener un valor de hasta USD 5.800 millones para el año 2024. De esa cantidad, USD 4.000 millones los aportaría Estados Unidos. “Pero el mercado de bebidas deportivas tiene acá solamente diez millones de dólares y ahí está nuestra oportunidad”, comentan a PERFIL. Dentro de su plan de expansión, Argentina es un país que miran constantemente. “El tema regulatorio es largo pero la ventaja es que nosotros ganamos cierto tiempo y vamos a tener el conocimiento”, cuentan. Y se aventuran: “Definitivamente queremos estar en Argentina. Creemos que esta ola del cannabis llegó para quedarse. Antes o después, en la región van a seguir los pasos en términos regulatorios de lo que ocurre en Estados Unidos”. “Todos los deportistas de élite en este país toman CBD”, explica sobre el consumo de la sustancia. En Rejoy también se asociaron con atletas profesionales, sobre todo de triatlón. “Y tenemos a la número uno que es consumidora de la bebida. Hace dos o tres semanas nos llegó una orden y vimos que era de Gabriela Sabatini. Fuimos a llevar las cajas y efectivamente era Gaby. Ella va a un club de tenis donde vendemos la bebida y ahí lo probó y le sirvió. Siendo argentinos, es una referente muy importante”.

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