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Weekend - 2021-09-30

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Octubre 2021

Puente del Inca. Monumento natural que forma parte del sistema vial andino Qhapaqñan, declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Localizado a una altitud de 2.700 msnm, entre los cerros Banderita Norte y Banderita Sur, dista unos 70 km de Uspallata por RN 7. A principios del siglo XX se construyó allí un lujoso hotel, una iglesia y baños termales que, a través de un túnel, se comunican con el hotel. En 1965 un alud causó grandes destrozos y llevó al abandono definitivo del lugar. Durante muchos años el acceso al puente natural y a los baños no afectados por el alud no estuvo restringido y cualquier visitante podía recorrerlos. Pero en 1991 el lugar fue declarado “zona intangible” y ahora solo se puede contemplar desde la parte noreste del río Las Cuevas. La estructura del puente forma un arco suspendido a 19,2 m sobre el nivel del río, posee una longitud de 53,4 m, un ancho de 27,6 m y un espesor de 10,2 m. En la parte baja penden una serie de estalactitas y, en invierno, agujas de hielo. Las Cuevas. Localidad próxima al límite internacional con Chile y l a más elevada de la provincia de Mendoza (3.557 msnm). Ubicada a 88 km de Uspallata, es la última población de l a RN 7 y el principal corredor del Mercosur que comunica Brasil, Argentina y Chile a través del túnel del Cristo Redentor (altitud 3.185 msnm). A 9 km subiendo por un camino estrecho y sinuoso que era par te de l a antigua ruta hacia Chile (actual Ruta Nacional A006) se encuentra el monumento al Cristo Redentor (coordenada S32°49’31” W70°04’15”), símbolo de la superación pacífica de un conflicto por cuestiones de límites que había llevado a la Argentina y a Chile a estar al borde de la guerra. La obra fue realizada por el escultor argentino Mateo Alonso y se erige en el paso de Uspallata, justo en la línea de la frontera argentina-chilena, a 3.854 msnm. Inaugurada el 13 de marzo de 1904, fue declarada Monumento Histórico Nacional y Patrimonio Cultural de la Nación en 2003. Dimensiones: 6 m el Cristo y 7 m la cruz. Parque Provincial Aconcagua. A 75 km de Uspallata porlaRN7seubicaelcerroAconcagua,de6.962,8msnm, cuya cima se encuentra a 12 km de la frontera con Chile y a 18 de la ruta internacional. En 1983 fue declarado área natural protegida y es una de las 17 reservas naturales que forman el sistema de áreas protegidas de Mendoza. El primero en alcanzar la cumbre de este monte –el más alto de América– fue el suizo Mathias Zurbriggen, quien lo logró el 14 de enero de 1897. Reserva Natural Villavicencio. Localizada a 57 km de Uspallata por RP 52, tiene una superficie de 62.000 ha, fue creada en el año 2000 y en 2009 ingresó en la red de refugios de Vida Silvestre. Es hábitat de 200 especies de flora y 240 de fauna, entre las que se cuentan 190 aves, 30 mamíferos, 21 reptiles y 3 anfibios. En el corazón de la reserva se aloja el icónico Hotel Termas de Villavicencio, constr uido en 1940 y declarado Monumento Histórico Nacional en 2013, cuya fachada fue restaurada en 2017. En el camino se encuentran los famosos caracoles, ruta de ripio de 17 km de largo con 270 curvas.

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